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대학박물관 활성화해야 한다./김종규 회장

2006-02-07 13:12:00
조회 9114
김종규 한국박물관협회장님이 지난 2월 6일에 문화일보 석간에 기고한 글입니다. 

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대학박물관 활성화해야 한다 

대학을 일컬어 상아탑(象牙塔)이라고 한다. 상아탑의 사전적 의미는 ‘속세를 떠나 조용히 예술을 사랑하는 태도나, 현실 도피적인 학구 태도’를 이르는 말이다. 이렇게 대학을 상아탑이라고 지칭하는 것은 프랑스 비평가 샤를 오귀스탱 생트뵈브(Charles Augustin Sainte-Beuve·1804~1869)가 대학을 ‘지성과 예술’이 넘치는 곳이라고 한 데서 비롯됐다는 설이 있다. 

그러나 오늘의 우리 대학가에는 지식은 몰라도 지성과 예술 그리고 문화와는 일정한 거리를 두고 있다는 느낌을 지울 수 없다. 미래에 대한 불안과 지나친 경쟁 의식은 대학을 거대한 직업훈련장으로 변하게 하고 있으며 낭만보다는 각박한 현실을 먼저 경험하게 하는 곳인 듯하여 씁쓸한 생각이 앞선다. 

그러는 사이 대학의 문화와 예술 공간은 보다 현실적인 영역에 자리를 내주고 천덕꾸러기 신세가 되는 경우를 쉽게 보게 된다. 그 눈총의 대상 가운데 한 곳이 바로 박물관이 아닌가 한다. 지원은커녕 있던 예산도 줄이는가 하면, 수도권의 K대에서 보듯이 전시실을 고시 시설로 용도 변경하는 사례도 볼 수 있다. 이러한 현상은 여러 원인이 있겠으나 현행 대학평가제도에서 기인한다고 단정지을 수 있을 것이다. 언제부터인가 문화기반 시설이 대학 평가대상에서 제외돼 대학의 예술과 문화공간의 위기를 초래하게 됐다. 

현재 100개 가까운 대학박물관은 과거 평가라는 제도권 속에서 그 활성화가 이뤄졌다는 점을 상기해야 한다. 다시 대학교육협의회 등 각종 기관에서 시행하고 있는 대학평가에 반영될 수 있는 지표가 설정돼야 한다. 이는 진정한 상아탑으로 대학이 자리매김될 수 있는 최소한의 조치이기 때문이다. 

이러한 측면에서 지속적이거나 정기적이지는 않지만 모처럼 지난해에 있었던 대학박물관에 대한 복권기금 지원은 대학박물관 활성화에 단비와도 같은 매우 고무적인 조치였다. 문화재청의 지원을 받아 대학박물관협회(회장 배기동)가 주관·지원한 사업에 전국 38개 대학박물관이 참여해 소장하고 있는 비지정문화재를 공개했다. 이를 통해, 요즘 돈 안 되는 학문의 푸대접 현상으로 이른바 문(文)·사(史)·철(哲)이라고 하는 인문학적 메커니즘이 붕괴되고 있는 현실에서 상대적으로 고고·역사·미술 분야 학문 연구의 모태이며 학술적·인적 인프라가 갖추어진 대학박물관은 지역민들은 물론이거니와 인근 유·초·중·고교와 연계된 사회(체험)교육의 기회를 제공하는 등 대국민 문화 봉사에도 커다란 역할을 할 수 있었다. 

최근 한국박물관협회 주최로 국립중앙박물관에서 있었던 신년 교례회에 이례적으로 15개 대학총장이 대거 참석한 것도 바로 이러한 분위기의 반영과 관심의 유도라는 점에서 매우 시의적절했다고 생각한다. 한국박물관협회에서는 대학박물관에 대한 지속적인 지원을 위해 문화관광부에 지원을 요청하고 있다. 

대학박물관은 경제적 가치로 환산할 수 없는 숭고한 공간이다. 세계화라는 분위기 속에서 민족문화 정체성 확립마저 이완하게 하는 사회의 그릇된 분위기는, 자국 중심의 역사와 정신을 재확립해가는 정책이 너무 지나쳐 오히려 문제가 되고 있는 지금의 중국, 일본과 비교하면 참으로 우려되는 일이 아닐 수 없다. 

우리는 이러한 환경 속에 있는 대학의 위기, 그 대안을 대학박물관에서 찾을 수 있을 것이다. 대학박물관은 우리 미래의 주역들에게 전통과 정체성을 기반으로 한 수준 높은 대학문화를 꽃피울 수 있는 공간이며 또한 박물관 전문인력을 양성하는 숭고한 곳이기 때문이다. 또한 21세기의 우리 민족을 이끌고 갈 젊은 지성들의 문화향수권 고양의 발원지이기도 하기 때문이다. 

김종규 / 한국박물관협회 회장 

문화일보 
기사 게재 일자 2006/02/06
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